Riscoprire antiche varietà per affrontare le sfide di oggi

Il numero di varietà di olive utilizzate per produrre oli extra vergini di oliva di alta qualità continua a crescere a livello globale. I dati del NYIOOC World Olive Oil Competition mostrano una maggiore varietà di cultivar ricevute nell’edizione di quest’anno rispetto a qualsiasi anno precedente.

Impiegato singolarmente o miscelato in miscele, ogni tipo ha caratteristiche chimiche e organolettiche distintive, che possono variare in una certa misura in base a fattori come l’area di produzione e le tecniche di coltivazione. I coltivatori hanno compreso le potenzialità di questi fattori e hanno iniziato a esplorare la biodiversità delle olive al fine di ottenere miglioramenti sia sensoriali che produttivi.

Fino a qualche decennio fa – quando tutti gli sforzi degli agricoltori erano concentrati sulla produzione di quanto più olio d’oliva possibile al fine di garantire l’autosufficienza delle loro famiglie e comunità, indipendentemente dalla qualità – molti tipi di olive furono messi da parte perché della loro bassa resa. Spesso gli alberi che portavano piccoli drupe difficili da raccogliere venivano sostituiti da altri che erano più produttivi e più facili da raccogliere; era una questione di scelte produttive.

Negli ultimi anni, la ricerca di nuove cultivar è avvenuta parallelamente a un’intensa promozione di varietà minori e poco conosciute e al recupero di quelle antiche e dimenticate, che in alcuni casi non sono ancora state classificate ufficialmente.

Il mondo dell’olio d’oliva sta vivendo una riscoperta di varietà ritrovate, ma in realtà antiche, che in diversi casi sembrano fornire soluzioni alle sfide odierne, come quelle poste dai cambiamenti climatici, tra cui temperature estreme e scoppi di parassiti.

La variabilità genetica, e in particolare la capacità delle specie di resistere agli stress ambientali, è in realtà un importante settore di studio.

Tra le più recentemente riscoperte, la varietà Minuta di Chiusi è diffusa in una piccola area della Val di Chiana (Siena) tra Chiusi e Cetona, in Toscana. Secondo la ricerca, ha un legame antico con il territorio, essendo stato coltivato in epoca etrusca.

“Probabilmente è stato messo da parte dagli agricoltori locali a causa della sua resa molto bassa e dell’elevata forza di distacco dei frutti”, ha spiegato Luca Mencaglia, un tecnico esperto che ha collaborato al suo recupero. Tenendo conto di questi fattori, i produttori dovrebbero considerare la sua buona risposta a temperature estreme. Secondo i rapporti, è emerso incolume dalle forti gelate del 1929 e del 1956 e sopravvisse durante l’inverno particolarmente freddo del 1985.

Mencaglia ha sottolineato che queste piante non sono in gran parte influenzate dalla mosca dell’olivo e hanno una grande resistenza a malattie come la rogna dell’olivo.

In Sicilia, presso una cooperativa di Menfi, la produzione è focalizzata su Nocellara, Biancolilla e Cerasuola.

“Tuttavia, da alcuni anni stiamo sperimentando anche altre cultivar tradizionali di quest’area”, ha dichiarato il responsabile dell’operazione Accursio Alagna. “In particolare, abbiamo esaminato Pidicuddara, che è stata praticamente scartata negli ultimi decenni perché la raccolta è particolarmente complessa”.

Suggerisce che a causa dell’elevata forza di distacco dei frutti, molti hanno probabilmente preferito coltivare altri tipi di olivi che erano più facili da gestire.“Le nostre attuali linee di produzione ci danno grandi soddisfazioni, tuttavia, poiché siamo costantemente alla ricerca di miglioramenti, abbiamo deciso di sperimentare con questa varietà riconquistata”, ha affermato. “Circa 400 piante sono sparse su tutto il territorio della nostra cooperativa e ci siamo resi conto che sono particolarmente resistenti a vari attacchi patogeni, che negli ultimi anni sono diventati più frequenti”.

All’altro capo della Sicilia, Salvatore Mocciaro gestisce circa 3.000 piante di Nocellara Messinese, Nocellara del Belice, Santagatese e Verdello presso un’azienda agricola nel cuore del parco naturale regionale dei Nebrodi.

“Gli ultimi due sono molto interessanti”, ha detto Mocciaro. “Il mio monovarietale santagatese ha un fruttato medio-chiaro, con mandorla ed erbe aromatiche al naso e in bocca, caratterizzato da armoniche sensazioni amare e speziate. Il Verdello è una varietà minore, che negli ultimi anni è stata rivalutata da diversi produttori della zona con grandi risultati, grazie al suo fruttato medio di mandorla verde, cardo e erba appena tagliata, che dà piacevoli sensazioni persistenti. ”

Mocciaro ha spiegato che la sua drupa piccola e solida ha resistito molto bene al clima caldo e umido di aprile, maggio e giugno. “Non abbiamo avuto problemi con la fioritura tardiva e l’impollinazione”, ha detto. “Inoltre, ho osservato un’alternanza limitata nella produzione, il che significa che possiamo contare su una produzione costante.”

In Basilicata, Luciano Pepe e Andrea Lago stanno aspettando i risultati del DNA su alcune olive raccolte a Fontana dei Santi, nel territorio di Albano di Lucania.

“I nostri boschi si trovano tra i 400 e i 700 metri (1.300 e 2.300 piedi), e siamo stati esposti ai venti gelidi in inverno e al caldo intenso in estate, specialmente negli ultimi anni”, ha detto Pepe. “Quindi, oltre a Ogliarola del Bradano, Racioppa e Coratina, abbiamo iniziato a testare varietà autoctone, che sono state trascurate negli ultimi decenni ma si sono dimostrate resistenti alle condizioni meteorologiche estreme.”

Hanno, infatti, osservato che alcune piante sono passate incolume in stagioni particolar-mente rigide.

I due produttori hanno specificato che Fasola è il nome comune usato dagli anziani locali per questo ulivo che dà frutti medio-grandi di doppia attitudine (può essere usato per olio d’oliva e olive da tavola).

“L’analisi del DNA ci fornirà ulteriori e affidabili informazioni su questa pianta, che si occupa molto bene di gelate, venti e siccità”, ha aggiunto Pepe.

Le piante di Casaliva, diffuse sulle rive del Lago di Garda, sono affiancate da Miniol, Negrel e Gargnan a La Zadruga, gestite da Sergio Cozzaglio, che ha scoperto una nuova varietà qualche anno fa.

“L’abbiamo momentaneamente chiamata Villa Romana poiché le prime piante sono state trovate vicino ai resti di una villa romana e ora è in attesa di una denominazione ufficiale”, ha detto.

“Ha tutto il potenziale per essere sviluppato”, ha detto Cozzaglio. “Secondo le analisi condotte dall’Istituto di Bioscienze e Bioresource del Consiglio Nazionale delle Ricerche di Perugia, il suo DNA non è ancora noto, in quanto è una varietà unica”.

Cozzaglio ha aggiunto che la nuova Villa Romana ha una produzione costante e resiste a basse e alte temperature. Ha una resistenza media all’antracnosi o lebbra dell’olivo e alla rogna delle olive e, ad eccezione dell’occhio di pavone, resiste bene a tutte le altre malattie.