Spagna, nuove tecnologie per combattere i patogeni degli ulivi

Il Centro tecnologico industriale spagnolo Agrifood (Ainia) sta sviluppando una serie di nuovi metodi di rilevamento per aiutare gli olivicoltori a identificare e arginare la diffusione di agenti patogeni comuni prima che si manifestino i loro sintomi

Utilizzando il telerilevamento iperspettrale e termico, Ainia e i suoi partner di ricerca aiuteranno a identificare gli ulivi infetti da Xylella fastidiosa e Verticillium, un fungo che attacca le radici dell’olivo e fa appassire le sue foglie.

Sia Xylella che Verticillium si sono diffusi in Spagna negli ultimi anni. Secondo una nuova ricerca pubblicata negli Atti della National Academy of Sciences (PNAS), se lasciata incontrollata, la sola Xylella fastidiosa potrebbe costare ai produttori spagnoli di olio d’oliva fino a € 17 miliardi ($ 18,4 miliardi) nel corso del prossimo mezzo secolo.

Utilizzando metodi tradizionali, attualmente non è possibile rilevare l’insorgenza precoce di queste due malattie negli uliveti. I funzionari di Ainia sperano che i nuovi metodi di rilevazione che stanno lavorando allo sviluppo consentano di individuare in anticipo focolai.

Le malattie che minacciano l’olivo sono una delle principali preoccupazioni degli agricoltori; soprattutto quelli che, a causa della loro virulenza, come la Xylella fastidiosa o la verticilliosi, possono distruggere ettari di oliveti in pochi anni “, ha detto Ana Torrejón, ricercatrice di biotecnologie ad Ainia.

Il nostro obiettivo è sviluppare una strategia integrata che ci consenta di rispondere alla produzione di olio d’oliva e al settore dell’olio d’oliva nella lotta contro queste malattie delle olive, affinché un’industria di grande importanza nel nostro paese possa continuare a progredire“, ha aggiunto.

I ricercatori hanno in programma di utilizzare i droni per condurre il telerilevamento iperspettrale e termico. Questi droni sorvolano i boschi e creano mappe tridimensionali degli ulivi, rilevando le lunghezze d’onda della luce che non possono essere percepite dall’occhio umano.

Queste stesse lunghezze d’onda, tuttavia, possono fornire ai ricercatori informazioni sulla salute degli ulivi e fornire loro una finestra di opportunità per rilevare l’insorgenza della malattia prima che i sintomi si manifestino fisicamente.

Oltre a testare nuovi metodi di rilevazione, Ainia sta anche lavorando allo sviluppo di nuove misure di biocontrollo e biostimolanti.

Una volta completamente sviluppati e testati, i ricercatori ritengono che le misure di biocontrollo rappresenterebbero un’alternativa sostenibile e biologica per gli agricoltori che vogliono evitare l’uso di regimi antiparassitari per prevenire la diffusione degli insetti che fungono da vettori principali delle due malattie.

I ricercatori sperano anche di essere in grado di sviluppare biostimolanti che potrebbero essere applicati agli ulivi e contribuire ad aumentare la loro resistenza ai fattori di stress ambientale, come i parassiti, che li rendono più vulnerabili alla malattia.

Fonte: www-oliveoiltimes-com.cdn.ampproject.org