Xylella, abilità di dispersione del vettore Neophilaenus campestris

Neophilaenus campestris è una delle ‘sputacchine’ recentemente identificate (Hemiptera: Cercopoidea) in grado di trasmettere la Xylella fastidiosa agli ulivi.

Considerando la sua capacità di vettore e l’ampia distribuzione di questa specie in Spagna, N. campestris dovrebbe essere considerato una seria minaccia per le colture chiave che sono vitali per l’agricoltura spagnola come l’olivo, le mandorle e le viti.
Le capacità di migrazione e dispersione degli insetti hanno profonde implicazioni nella diffusione di malattie trasmesse da vettori. Pertanto, la conoscenza della capacità di dispersione di N. campestris è essenziale per modellare, prevedere e limitare la diffusione delle malattie causate da X. fastidiosa.
È stata sviluppata una tecnica per tracciare i movimenti tra i campi di N. campestris durante la sua migrazione tardiva primaverile dalle erbe di copertura del terreno all’interno degli uliveti verso le aree riparate dominate da alberi di pino.
Un test interno ha dimostrato che la polvere fluorescente utilizzata per la marcatura non ha influito sulla sopravvivenza né sulla capacità di volo di N. campestris.
Gli adulti di sputacchina catturati negli uliveti di Los Santos de la Humosa (Madrid, Spagna) durante la tarda primavera del 2019 sono stati spolverati con quattro colori fluorescenti e rilasciati in quattro diversi luoghi.
Sei campionamenti di riconquista sono stati eseguiti 23-42 giorni dopo il rilascio in 12 siti diversi situati a una distanza massima di 2,8 km dal punto di rilascio. I risultati hanno indicato che N. campestris è stato in grado di disperdersi in una distanza massima di 2.473 m in 35 giorni dagli oliveti alle aree dominate da alberi di pino.
Inoltre, i nostri studi sul volo hanno anche dimostrato che N. campestris è stato in grado di volare su lunghe distanze, raggiungendo quasi 1,4 km in un singolo volo di 82 minuti.
Ancora, abbiamo effettuato un’indagine sul movimento direzionale di potenziali vettori di X. fastidiosa in un uliveto situato a Villa del Prado (Madrid). Abbiamo usato bande adesive gialle, una trappola per malessere e una rete adesiva gialla verticale per valutare il movimento direzionale dagli uliveti alle aree gestite e non gestite circostanti.
Complessivamente, i nostri risultati suggeriscono che le misure di eradicazione su alberi infetti  e non da X. fastidiosa in un raggio di 100 m hanno un valore limitato perché i vettori sono in grado di disperdersi rapidamente su distanze molto più lunghe del previsto.

 

Autori:
L. Clara; M. Morente; D. De las Heras-Bravo; A. Marti-Campoy; F. Rodriguez-Ballester, M. Plaza, A. Moreno, A. Fereres.